I was shot in Joburg

I was shot in Joburg

Het was een deprimerende zomer: de wereld een grote puinhoop.
En te midden van alle ellendige berichten viel mijn oog op een artikel in de Groene Amsterdammer van 3 juli 2014: KAPOTTE DROMEN.

In 2009 zat fotograaf Bernard Viljoen na een designfeestje in Kaapstad met een glaasje te veel op achter het stuur. De politie hield hem aan: blaastest, arrestatie, rechtszaal. Hij kreeg een taakstraf van drie uur per week, drie maanden lang. Viljoen vroeg de rechter of hij zijn taakstraf met een project mocht invullen: fotografie met straatjongens.

Aanvankelijk een weerbarstig project, de kinderen vonden niets de moeite waard om te fotograferen. Dus luidde de opdracht van Viljoen: neem 20 stappen, kijk om je heen en fotografeer wat je ziet met een wegwerpcamera. Dat resulteerde in 2009 in een echte expositie:

“In December of 2009 we had our first exhibition at Arts on Main, in the Maboneng District in down town Johannesburg. All nerves shattered as I introduced the guys to the guests who burst into applause after each photographer I introduced. They thought they were rock stars – still do if you ask me.
The guys and myself wanted to carry on with the project. But the question immediately arose: How does one make this sustainable. How do I find time to spend on a project that is consuming my life? I woke up one morning and I remember phoning my sister saying: “I’ve got it. I’m going to call it: I was shot in Joburg”. I believed that if I brand it relevant, conceptual and slightly controversial that it will take off. It did. It has now been 4 years and we are going strong.”

Zie de site: www.iwasshot.com!

Vier jaar later:  een platform voor voormalige straatkinderen to learn skills and generate an income. Een bloeiende galerie: er worden foto’s en gadgets verkocht, er werken jongeren en ze worden opgeleid!

In het laatste Stadsschouwburg Journaal (nummer 14, september – december 2014) zegt toneelregisseur Lucas de Man:
“Ik denk dat er een nieuw soort kunstenaar aan het opstaan is die weer een verbindende rol krijgt in de samenleving. Dat maakt dit tot een spannende, toffe tijd.”
Ik hoop het zo!!

Bernard Viljoen

Tony Sithole heeft de foto bovenaan in de header gemaakt, de titel is ‘Write the Future…’ genomen in 2009.

Leave a Comment: